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    Pac Man, un héroe de nuestro tiempo

    Quien soy
    Martí Micolau
    @martímicolau

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    La historia de un exito

    Cuando el 22 de mayo de 1980 un juego con fantasmas y un laberinto lleno de puntos emanaba su primera luz en una pantalla, nadie se hubiera imaginado estar frente a una leyenda de los videojuegos. Treinta y cinco años después, Pac-Man sin duda sigue siendo uno de los videojuegos más queridos del mundo..


    Pac-Man, que originalmente era la mascota de la empresa de software japonesa Namco, fue inventado por Tohru Iwatani, un entusiasta del pinball que se unió a la empresa solo tres años antes. Hasta entonces, Nakamura, como se conoce familiarmente a Namco, había producto solo dispositivos de entretenimiento con escaso éxito internacional. Sin embargo, el lanzamiento de Galaxian en 1979, a raíz de Space Invaders, insinuó que se estaban abriendo nuevos horizontes.


    Cuenta la leyenda que Iwatani buscaba una alternativa original a los clásicos juegos de disparos y pinball y su atenciónion comenzó a enfocarse en el verbo japonés taberu, que significa comer. En el libro de Steven Kent "La última historia de los videojuegos", Iwatani dice que "en ese momento había muchos juegos en los que tenías que matar criaturas del espacio exterior". Pero la "bombilla de luz" solo se encendió frente a una rebanada. Fue el impacto.


    La dinámica del juego es tan simple como efectiva: una criatura amarilla esférica - Pac-Man, de hecho - debe ingerir todos los puntos esparcidos por los pasillos de un laberinto y así acumular puntos. Al mismo tiempo, debe evitar que cuatro fantasmas, Blinky, Pinky, Inky y Clyde, lo alcancen y lo toquen, a riesgo de perder una vida. Los puntos de bonificación aparecen de vez en cuando en forma de frutas (cerezas, fresas, naranjas, manzanas, etc.) o píldoras energéticas. El objetivo es acumular tantos puntos como sea posible. Sin embargo, un error en el software del juego le impide pasar el nivel 256 y, por lo tanto, la puntuación más alta alcanzable es de 3.333.360 puntos. Esta es la "puntuación perfecta" y solo se puede obtener ingiriendo todas las pastillas, todos los fantasmas azules y todas las bonificaciones que aparecen en todos los niveles del juego.


    Originalmente, el juego se llamaba "Puck-Man" (Puka-Puka en japonés significa "Comer-Comer"). Pero cuando el videojuego cruzó el Pacífico para aterrizar en la costa estadounidense, se convirtió en Pac-Man, para evitar que la palabra "Puck" se confunda con la palabra inglesa "fuck". En poco tiempo, el juego se convirtió en un éxito absoluto en los EE. UU., Con millones de jugadores e ingresos asombrosos para la empresa.

    Un mercado en rápido crecimiento

    El éxito de Pac-Man fue de la mano de la revolución de la industria audiovisual y del entretenimiento.. De hecho, desde los años 90 hasta la actualidad, el mercado de los videojuegos ha registrado un crecimiento exponencial ininterrumpido, con una cuota incluso superior a la de la industria de la música y el cine.


    En los últimos años, a pesar de la crisis económica y sus efectos sobre el consumo, el sector de los videojuegos ha mantenido constante sus inversiones en innovación y desarrollo, adaptándose a las nuevas necesidades de los consumidores y buscando nuevos segmentos de mercado para explorar. Precisamente por ello, la mayoría de analistas aseguran que éste será uno de los sectores clave de lo que ya ha sido rebautizado como "economía de la innovación". Gracias al desarrollo de los canales de venta online y la multiplicación de las funcionalidades de los videojuegos, se espera que el mercado del juego alcance los 30 millones de dólares en 2017, impulsado principalmente por los juegos móviles (en tabletas y teléfonos inteligentes).

    El paisaje español

    La tendencia global también se confirma en España. Según una investigación publicada por la plataforma especializada Newzoo, Somos el tercero en Europa en popularidad de tabletas para juegos y el noveno en el mundo en gasto total en las plataformas Apple Store y Play Store.. Y si el número de jugadores habituales se eleva a 21 millones, el 56% de toda la población ha comprado productos relacionados con vdieogames al menos una vez. Sin mencionar el enorme crecimiento de los juegos en línea, con el deporte dominando: de hecho, solo en 2013, los jugadores en línea gastaron 725 millones de euros.




    Estas cifras se deben en gran medida al aumento de la oferta: En los últimos tiempos, el número de sitios en los que es posible apostar ha crecido de forma espectacular. - y la mejor seguridad tecnológica, que te protege de molestias desagradables. Si hasta hace poco uno de los temores de los jugadores online, sobre todo de los "amateurs", era el de que les robaran sus datos personales y bancarios, ahora cuando juegas en los sitios de apuestas deportivas tienes un altísimo nivel de seguridad, garantizado por los estándares impuestos por la AAMS.

    Un legado importante

    Por tanto, se puede decir que en el futuro Pac-Man aparecerá en los libros de historia como el precursor de un mundo virtual que llena cada vez más nuestras vidas? Según los productores cinematográficos de Sony Pictures, que están a punto de lanzar “Pixel”, la respuesta es sí: Pac-Man es una estrella absoluta de nuestro tiempo.

    En la presentación del proyecto cinematográfico, Josh Greenstein, jefe de distribución de Sony Pictures, declaró sin lugar a dudas que Pac-Man era "El personaje más reconocible de la historia de los videojuegos" y que por tanto debería aparecer también en el cartel de la película, se estrenará el próximo 29 de julio, también en 3D.

    Los actos para celebrar este 35 aniversario tienen lugar tanto en Japón como en Estados Unidos o Europa. En España, la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid ha inaugurado recientemente una estatua dedicada a Pac-Man, mientras que el laboratorio de Gamelab en Barcelona entregará el “Premio Leyenda” a Tohru Iwatani el próximo mes. El propio Iwatani, en una entrevista, dijo que su deseo para el cumpleaños de Pac-Man es que siga haciendo feliz a la gente, como lo ha hecho hasta ahora ”.

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